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Ukiyo-e

¿Quién no ha visto esta poderosa imagen alguna vez? Esta pequeña pintura que parece gigante (tiene 25,7 x 37,8 cm) es obra de Katsushika Hokusai, llamada La gran ola de Kanagawa

Nos  interesó saber más sobre este artista y su obra, lo que nos llevó a buscar el libro «Las 36 vistas del monte Fuji» o Fugaku sanjūrokkei (富嶽三十六景) .

Navegando por Amazon, encontramos no solo este libro, sino muchos libros de ukiyo-e para pintar. Algo similar a los libros de mandala pero con dibujos japoneses.

El libro da una explicación sobre cada pintura y su autor. Además las hojas están troqueladas, por lo tanto las mismsas se pueden quitar fácilmente del mismo para enmarcarlas.

El ukiyo-e (literalmente «dibujos del mundo flotante») son las impresiones de bloques de madera que representaban el mundo hedonista de Edo (la actual Tōkyō), que floreció durante la era del shogunato de Tokugawa (1603-1868). Edo fue la ciudad de mayor crecimiento y una de las más grandes de aquella época. El ukiyo-e detalló esa nueva era donde los mercaderes estaban en la base de la pirámide social, a la par de los samurai y los daimyō (señores feudales). Todas las clases sociales estaban plasmadas juntas como nunca antes.

Antes, la pintura era un tema exclusivo de las clases sociales altas y la corte. En cambio, con la llegada del ukiyo-e, el arte se hizo accesible a las masas a precios muy razonables. Eran el equivalente a los posters, los pin-up y las postales de aquella época. De moda, barato y producidos en masa, con una tirada de 200 a 1000 copias, o más.

La producción del ukiyo-e estaba basada en estrecha colaboración, empezando por el diseñador de la impresión, que generalmente era el artista en sí. Un escultor produciría un bloque basado en el diseño del artista, que era presionado en la madera y tallado siguiendo las líneas dibujadas en el papel. El editor era el factor decisivo. Él buscaba al artista, contrataba a los talladores e imprentas y se hacía cargo del financiamiento, ventas y distribución. En sí, tenía el control total de lo que se publicaba.

Los ukiyo-e originalmente eran blanco y negro; tiempo después las impresiones se hicieron coloreadas a mano. Al principio con unos pocos colores, pero a mediados del siglo XVIII algunas impresiones poseían una docena de colores. Para la impresión a color, se utilizaban varios bloques de madera, uno por bloque.

Van Gogh y su hermano Theo eran distribuidores de ukiyo-e. En Europa, en esa época, las impresiones no eran caras, así que Van Gogh había coleccionado más de 500 copias que se pueden ver en el Museo de Van Gogh en Amsterdam.

El ukiyo-e ha sido un gran objeto de colección tanto en Estados Unidos y Europa, y podría decirse que es la forma de arte japonesa más conocida e influyente en Occidente.

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